Imperial dates are formatted with the name of the era followed by year, month, and day. 
The Japanese characters for year 年, month 月, and day 日. 
Example: 明治三十八年 or 明治38年1月1日 = Meiji 38, 1st month, 1st day.    
Meiji 38 = 1905

Emperor 天皇 

Era

Kanji

Start

End

Example

Akihito

HEISEI

平成

1989, Jan. 8

-

1992 平成四年

Hirohito

SHOWA

昭和

1926, Dec. 25

1989, Jan. 7

1932 昭和七年

Yoshihito

TAISHO

大正

1912, July 30

1926, Dec. 24

1913 大正二年

Mutsuhito

MEIJI

明治

1868 明治元年

1912, July 29

1872 明治五年

           

January 一

February 二

March 三

April 四

May 五

June 六

July 七

August 八

September 九

October 十

November 十一

December 十二

           

Number

Sinico Japanese

Japanese

Characters

Characters 

Hiragana

One

ichi

hitotsu

いち

Two

ni

futatsu

Three

san

mitsu

さん

Four

shi

yotsu

Five

go

itsutsu

Six

roku

mutsu

ろく

Seven

shichi

nanatsu

しち

Eight

hachi

yatsu

はち

Nine

ku

kokonotsu

きゅう

Ten

ju

to

じゅう

Eleven

juichi

toamarihitotsu

十一

じゅういち

Twelve

juni

toamarifutatsu

十二

じゅうに

Twenty

niju

 

二十

にじゅ

One Hundred

hiaku

 

ひゃく

Two Hundred

nihaiku

 

二百

にひゃく

One Thousand

sen

 

せん

Ten Thousand

man

 

まん

元年 First Year

         

上 Vol. One

下 Vol. Two

       

Note: As a general rule - read dates right to left or vertical top to bottom 
before 1945; 
after 1945 read dates left to right or vertical top to bottom.